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扫描大脑就能预测未来?


来源:中国科学报

原标题:扫描大脑就能预测未来?如果我们能够了解到这种现象的起源,这可能将是人类行为神经预测领域的一大进步,并且可能适用于其他领域,例如健康和财务决策等。当我们的大脑“知道”某个

原标题:扫描大脑就能预测未来?

如果我们能够了解到这种现象的起源,这可能将是人类行为神经预测领域的一大进步,并且可能适用于其他领域,例如健康和财务决策等。

当我们的大脑“知道”某个众筹项目将获得成功的时候,即使我们有意识地作出了相反的决定,我们大脑中的一部分也会变得活跃起来。如果这个发现可以站得住脚,并在其他生活领域也能发挥作用的话,神经预测的前景可能会带来更好的投票民意分析,甚至还能够预测金融市场的变化。

美国加利福尼亚州斯坦福大学的布莱恩·纳特森和他的团队召集了30位志愿者,让他们决定是否向某著名众筹网站的36个项目进行投资,并在他们抉择的时候用仪器扫描他们的大脑。

这些项目均为该网站最近推出的纪录片提案。参与者在查看每个项目的图片和描述时,研究人员都会对其大脑进行扫描,然后询问他们是否愿意为该项目提供资金。

真正的众筹活动在几周后结束,其中18个项目获得了足够的资金。而在检视参与者的大脑扫描结果时,研究小组发现,当他们考虑这18个后来成功的项目时,大脑中一处被称为伏隔核的区域会出现不同的活动状态。

该小组采用一种算法通过扫描数据来识别脑活动的差异。在仅使用神经活动数据时,该算法能够预测哪些众筹项目将获得资助,其准确性达到59.1%。

另一方面,在考虑每个提案时,志愿者被要求评估他们对每个项目的喜欢程度,以及他们认为每个项目达到筹资目标的可能性。这些评分的预测结果只有52.9%的准确性,逊色于伏隔核区域活动所呈现的预测能力。

纳特森的团队对这一发现感到惊讶。该研究小组再次召集新的参与者,并针对上述网站新的众筹活动再次进行实验,仍然获得了相同的结果。

澳大利亚墨尔本大学的斯特凡·博德表示:“这种现象非常有趣,为什么大脑知道什么将会成功,但是它的‘主人’却不清楚?”

之所以存在这种近乎悖论的差异,可能是因为你在做决定时必须权衡各种因素。例如,你的伏隔核与预期的奖励相关,该区域的活动可能会增加你购买巧克力饼干的可能性,但是大脑的其他区域可能会告诉你应该节食或者少吃零食。

在决定是否愿意支持相关项目,或预测其他人是否有可能支持该项目时,参与者可能会对伏隔核的刺激不予考虑,或者将之与其他因素进行平衡。他们甚至可能没有意识到决策过程早期伏隔核的活动,实际上才是他们对项目的初步反应。

考虑到大脑的其他部分可能进一步增强脑扫描的预测能力,当纳特森的团队训练全脑神经活动的算法时,他们预测众筹结果的准确率能够达到67%。

纳特森表示,一般来说,针对少数人伏隔核区域活动的研究,是完全可以预测更广泛人群的行为走向的。这样的神经预测可以用来在样本群体不具代表性的情况下,或者当目标受众不清楚的时候改善投票的民意调查。

博德则说道:“如果我们能够了解到这种现象的起源,这可能将是人类行为神经预测领域的一大进步,并且可能适用于其他领域,例如健康和财务决策等。” (陈邶)

[责任编辑:杨爽]

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